Brexit kan se 888 flytte til Malta

27 april, 2018 | Skrevet av: Helge

888 har søkt om spillisens fra Malta Gaming Authority grunnet usikkerheter rundt Brexit. 888 har base i Gibraltar og en eventuell britisk utmeldelse fra EU vil kunne påvirke selskapet negativt på flere måter. Gibraltar er en del av de Britiske Territorier og er dermed underlagt den britisk regjeringen og en exit fra EU kan by på store utfordringer. Det er ikke bare 888 som har fått føle på usikkerhetene rundt Brexit i det siste – Gibraltar er base for en rekke selskaper og operatører innen iGamingbransjen.

 

Usikkerheter i tiden som kommer – for selskaper og arbeidere

Det er heller ikke bare selskapene som går en usikker tid i møte. Rundt 25% av Gibraltars BNP kommer fra gamblingindustrien, men en rekke av de som arbeider for disse selskapene er bosatt over grensen i Spania. Det betyr at dersom Brexit blir gjennomført, vil det skape store problemer for alle de som daglig krysser grensen fordi det kan bety en slutt på de fire friheter som EU garanterer. De fire friheter er fri flyt av varer, tjenester, personer og kapital.

På bakgrunn av disse usikkerhetene, har 888 uttalt at de “fortsetter med sin backup-plan” med å skaffe seg lisens på Malta. De kommer også til å etablere servere i Irland slik at de kan fortsette å operere i det europeiske markedet uten hindringer. I forrige uke uttalte 888 i sitt finansregnskap for 2017 at “evnen til å stole på EUs prinsipper underbygger 888s regulatoriske strategi når det gjelder store markeder innenfor EU”. 888 har videre uttalt at “Statusen til Gibraltar som et resultat av Brexit er fortsatt uklar. De siste indikasjonene fra EU kan bety at Spania vil bli gitt veto-rett når det kommer til eventuelle overgangsavtaler Gibraltar inngår med UK, noe som øker risikoen for en “hard Brexit” for Gibraltar”.

Dersom 888 velger å fortsette å være registrert, lisensiert og operere i Gibraltar under disse omstendighetene, vil det kunne bety at de ikke lengre er beskyttet av EUs lovverk, og de kan i verste fall miste sine lisenser i enkelte EU-jurisdiksjoner. De vil ikke kunne fortsette fri flyt av tjenester, mennesker og kapital, noe som vil kunne ha stor innvirkning på selskapets videre drift. 888 frykter også at en Brexit vil “ha en negativ påvirkning på økonomien og markedet generelt, både i UK og i resten av Europa”.

 

Nye muligheter på Malta – den nye iGaminghub’en

I 2004 ble Malta den første medlemsstaten i EU til å regulere iGamingindustrien med relativt strenge regler når det kommer til overvåkning og lisensiering av gamblingoperatører. Denne strategien har vist seg å være lønnsom, for i dag er Malta verdens iGaminghub, på et kontinent som leder an i utviklingen innen iGamingindustrien. Med et strengt regelverk har de tiltrukket seg seriøse aktører som ønsker et pålitelig og forutsigbar reguleringsorgan. På den lille øya i Middelhavet jobber det over 9000 mennesker innen industrien og det genereres over €700 millioner til den maltesiske økonomien. Gjennom kontinuerlig innovasjon innen sektoren, har Malta klart å bli en leder innen iGamingindustrien og er nå på høyde med UK.

iGaming, også kjent som online gaming eller nettspill, har hatt en formidabel utvikling siden det første nettcasinoet åpnet for litt over 20 år siden. Nå kan spillere velge og vrake mellom tradisjonelle casinospill som baccarat og blackjack, poker, spilleautomater i alle mulige varianter, sportsbetting, bingo, Live Casino og mye mer. Dette er en industri som omsetter for milliarder og den bare øker.

Myndighetene på Malta, Malta Gaming Authority eller MGA som de ofte forkortes til, har lenge lagt til rette for denne industrien og nylig la de frem forslag til nye retningslinjer på blockchain og kryptovaluta. Med de nye forslagene ønsker man å lage en industristandard for spill med kryptovaluta ved å opprette et lisenssystem for spillutviklere. De nye retningslinjene har som målsetting å beskytte spillere, samt være med på å forhindre hvitvasking av penger og finansiering av terrorisme.

Dersom 888 velger å flytte til denne vakre øya, kan de være forsikret om at de ikke er alene som iGamingoperatør. Så langt har MGA innvilget rundt 500 lisenser til gaming- og sportsbettingoperatører, blant annet Betfair, Betsson og Casumo. En annen fordel med Malta er at de opererer med et skattesystem som favoriserer bedrifter og deres ansatte. Ansatte i selskaper som innehar lisens fra MGA kan blant annet se frem til lavere inntektsskatt, samt en rekke skattefradrag. Dette gjør Malta til et av de beste stedene å drive iGamingvirksomhet på.